Chroniques

Ma boîte en plastique, moteur du réchauffement climatique

Le plastique ? On en parle toujours, mais, que sait-on vraiment du lui ? Quel est son impact ? Comment est-il fabriqué ? On vous dit tout !

Vous avez (très certainement) tous entendu parler du réchauffement climatique. L’idée ici n’est pas de rentrer dans le débat « Climato-sceptique ou pas », mais simplement de prendre conscience. Les températures au niveau mondial sont à la hausse depuis plus d’un siècle. Le réchauffement climatique en cours est accéléré par les émissions mondiales de gaz à effet de serre (GES), avec +0.17°C par décennie depuis 1970 (alors qu’elle augmentait de 0.03°C par décennie depuis 1920).

Pour faire simple, ces gaz s’accumulent dans l’atmosphère, et sont nécessaires à notre vie. Sans eux, la vie sur Terre serait impossible et la Planète Bleue ressemblerait plus un glaçon géant à l’heure qu’il est ! Mais à forte dose, ils peuvent littéralement transformer l’atmosphère en une immense cocotte-minute ambulante !

Pollution Plastique

Quelques précisions… Techniques

Le principal gaz à effet de serre (GES), à fort pouvoir calorifique, est le dioxyde de carbone (CO2). Mais il en existe d’autres : la vapeur d’eau, oui oui. Le méthane (CH4), le protoxyde d’azote (N2O), et les gaz fluorés (HC hydrofluorocarbures, PFC perfluorocarbures, SF6 hexafluorure de soufre). Le CO2 a été choisi comme une référence internationale, pour mesurer l’impact des gaz à effet de serre (GES). A partir de l’équivalent carbone (éq CO2), un outil de mesure simplifié, les émissions de tous les GES peuvent être calculées et cumulées, permettant la comparaison de leur impact sur le réchauffement climatique.
Les bases étant posées, et les noms barbares abordés, quel est leur lien avec la production de plastique ?

L’industrie est l’un des plus gros contributeurs au réchauffement climatique. En 2010, l’industrie est responsable à 32% des émissions de GES. Un secteur en particulier est très énergivore et terriblement néfaste pour l’environnement. A qui le trophée en or ? Roulement de tambour … Le secteur des matières plastiques ! What ? Mais comment est-ce possible ? Le plastique est issu de l’industrie pétrochimique. 99 % des plastiques proviennent des matières fossiles.

Mais alors, comment est fabriqué un plastique ?

Demain, vous vous rendez dans votre magasin et vous vous achetez un super beau tupperware en plastique pour pouvoir manger sur le pouce le midi. Geste anodin ?! Et bah, en réalité pas du tout ! Pour le comprendre revenons aux procédés de fabrication du plastique.

Comment ce morceau de plastique est produit ? L’essence même du plastique, c’est le pétrole. Quel jeu de mot ! Le pétrole est utilisé parce qu’il contient des molécules de carbone nécessaire à la fabrication du plastique, et que cette solution reste la moins onéreuse.

Le pétrole brut est transformé en raffinerie. Chauffé à 370° dans une tour de distillation, les produits pétrochimiques vont être séparés. La séparation se fait selon le poids des produits, les plus lourds en bas (bitumes, le fuel, le kérosène) et les plus légers en haut (naphta, essence, gaz). Celui qui nous intéresse ici est le naphta. Une fois extrait, cette fraction sera transformée dans une industrie pétrochimique en engrais, parfum, médicaments et plastique ! Ce plastique issu de la pétrochimie est non biodégradable. Pour faire des résines plastiques il faut donc des matières premières issues du pétrole comme le naphta, mais aussi du gaz naturel et du charbon. Comptez environ 2,3 litres de pétrole pour un kilo de polystyrène.

A la suite de ces étapes, s’ensuivent des procédés de transformation par vapocraquage. C’est une suite de bain de vapeurs à différentes températures (800°C, 400°C) qui entraînent des modifications chimiques pour l’obtention de monomères comme éthylène, butylène, propylène, benzène… De toutes petites molécules qui vont pouvoir être rassemblées pour créer des chaînes de molécules qui vont être finalement les premières briques du plastique ! Puis, les industriels vont choisir la meilleure association de monomère pour fabriquer leur produit miraculeux final, le polymère !

Une fois les polymères réalisés, c’est la fabrication de l’objet en plastique lui-même qui peut commencer. Tout un tas de procédé coûteux en énergie, et consommateur en produits chimiques seront nécessaires.

Pailles en plastique

Quel lien avec le réchauffement climatique ?

Pour mesurer l’impact sur le réchauffement climatique de votre boîte en plastique, il faut donc prendre en compte tout son cycle de vie. C’est-à-dire les procédés de fabrication de l’objet, l’énergie utilisée et les transports associés. Mais aussi, tout le processus qu’il y a avant même la fabrication de l’objet plastique en industrie pétrochimique, avant que le polymère ne naisse ! Mais aussi, tout le processus d’après, à sa fin de vie…

L’élimination des matières plastiques est difficile, et passe par l’incinération, et les rejets dans le milieu naturel. Des microplastiques et des nanoplastiques sont retrouvés partout, dans l’eau que nous buvons (robinet et eau minérale), dans les océans, dans les intestins d’animaux marins et terrestres, dans nos cheveux, et ceux de nos enfants … Les conséquences sur la santé sont encore peu connues, mais il est fort à parier que tout cela ne présage rien de bon !

La production mondiale de plastique, comme la demande, ne font qu’augmenter de près de 3% par an pour répondre aux besoins (en 2019). Face à cette augmentation les infrastructures liées aux combustibles fossiles vont être monopolisées. Les phases d’exploration, d’extraction, de transport, et de raffinage du pétrole, du gaz naturel et du charbon vont augmenter et émettre davantage de GES (CH4, CO2 etc). Une étude a montré que la dégradation naturelle des plastiques, libérait aussi des GES. La production de plastique pourrait donc générer 53,5 milliards de tonnes d’émissions de CO2 (éq CO2) d’ici à 2050.

La solution ? Changer sa consommation

On comprend l’importance ici des gestes de consommation. Boycotter l’achat de plastique issu de la pétrochimie, revient à encourager les industriels à trouver des alternatives plus durables. La production mondiale de plastique était de 2 millions de tonnes en 1950, et est passée à 360 millions de tonnes en 2018 (augmentation d’un facteur 200). La consommation a doublé ces 20 dernières années. A ce train-là, il est prévu qu’elle quadruple en 2050. Envie de rater le train ? Oui ! D’autant plus que certains impacts de la production de plastique ne sont pas dévoilés au grand jour (émissions liées au déboisement en Amérique du Nord, par exemple).

Le choix de notre mode de vie est indispensable dans notre course effrénée d’un mieux être humain et environnemental. Sachez que 33% du plastique est à usage unique et, seulement 10% est recyclé. Il existe pourtant du plastique biosourcé et biodégradable qui se fait à partir de pommes de terre ou de maïs. Un hectare de culture de maïs permet de récolter 8 tonnes de grains de maïs avec lesquels on peut fabriquer 1.8 tonnes de plastique. Ceci suppose une autre vision du cycle de vie (nombre d’hectares nécessaire, production bio ou non, utilisation de pesticides ou non…). Et d’autres problématiques, qu’il est nécessaire de prendre en compte lors de nos achats.

Il est primordial que les fournisseurs, et les producteurs, aient une transparence exemplaire qui permette de remonter tout le cycle de vie et, au-delà. Ainsi, chaque consommateur aurait le choix le plus juste possible pour lui. Il y a encore un long chemin devant nous à parcourir ! Alors ouvrons la voie pour nous et nos enfants ! Débroussaillons, creusons, replantons, partons sur un terrain plus neutre ! A vos outils réutilisables, lavables, biodégradables… Durables & Zéro Déchet Plastique.


Crédits photos @thetrashycollection

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